quarta-feira, 10 de dezembro de 2014

Eles são os melhores do mundo (outra vez!)



Já vai sendo habitual: Portugal conquistou mais três óscares do turismo mundial, dois deles atribuídos a hotéis algarvios, na gala da 21.ª edição dos World Travel Awards realizada dia 7 de dezembro em Anguilla, nas Caraíbas. Assim sendo, o Conrad Algarve foi considerado o Melhor Resort de Lazer de Luxo do Mundo (World's Leading Luxury Leisure Resort). O luxuoso resort da Quinta do Lago renovou o estatuto de melhor do mundo na categoria após ter sido eleito, em agosto, o melhor da Europa, também pelo segundo ano consecutivo, numa lista de prémios cada vez mais extensa. E, como não podia deixar de ser, o outro prémio foi parar às mãos do chef Dieter Koschina, dono de duas estrelas Michelin, pela eleição do restaurante do Vila Joya como o Melhor Restaurante de Hotel do Mundo para uma experiência gastronómica (World's Leading Fine Dining Hotel Restaurant). Entre os prémios e as nomeações do Vila Joya, a lista é infindável e denuncia o prestígio internacional do boutique hotel fundado à beira-mar na praia da Galé, em Albufeira.


Lista de todos os premiados na gala mundial de 2014 aqui.

terça-feira, 9 de dezembro de 2014

Artigos de autor(a) em empreita de palma


empreita de palma é uma atividade tradicional portuguesa e uma das principais formas de artesanato do Algarve, produzida a partir das folhas da palmeira-anã – a única palmeira nativa da Europa – cuidadosamente trabalhadas até se obterem as tão apreciadas peças decorativas, ou para utilização no dia-a-dia.



Muitas vezes colhidas pelo próprio artesão, secas e separadas de acordo com a sua espessura, as folhas de palma de melhor qualidade são clareadas e podem ainda ser tingidas antes de serem entregues aos dedos hábeis do artífice que as hão de entrelaçar para ganharem as mais diversas feições.

No Algarve a empreita de palma surgiu primeiro para transportar os figos, as amêndoas e as alfarrobas e passou depois a ser usada em objetos quotidianos, na pesca e, finalmente, com fins decorativos, sendo hoje um clássico souvenir procurado pelos turistas que visitam a região.


 No centro histórico de Loulé, as criações de Odete Rocha não passam despercebidas a quem visita a loja TASA – o projeto Técnicas Ancestrais, Soluções Actuais, que conjuga os tradicionais materiais, técnicas, saberes e fazeres locais com design, embalagem e imagem.

Não surpreende: a arte acompanha a artesã da palma desde a infância e hoje ela mesma é mestre num ofício que voltou a despertar a curiosidade de algarvios e forasteiros e a quem Odete pacientemente explica como se faz empreita, «para não deixar a arte acabar».

segunda-feira, 1 de dezembro de 2014

Já começaram a pensar nas prendas de Natal? Nós já

Surgem, um pouco por todo o Algarve, espaços alternativos para a compra e venda de presentes de Natal. Municípios, associações, museus e até escolas organizam-nos a partir do próximo fim de semana. Por isso, já podemos agendá-los! Uma ampla variedade de produtos para todos os gostos e preferências, incluindo propostas originais para os presentes mais requintados, uma combinação de sabores, aromas e iguarias da cozinha típica, acessórios de moda, cosmética, joalharia, flores e plantas, livros e brinquedos, alimentos e bebidas de produtores exclusivos poderão fazer parte das nossas escolhas, bastando para tal que visitemos um dos muitos mercadinhos de Natal da região. 

Créditos Fotográficos: ADRIP CACELA

Presentes com a devida antecedência - primeira semana de dezembro

No primeiro sábado de dezembro, na vila piscatória de Ferragudo (praça rainha D.ª Leonor), concelho de Lagoa, haverá lugar a um mercadinho de Natal, o mesmo acontecendo em Aljezur (na escola internacional) e no concelho de Loulé, em Vale de Lobo. Nestes eventos, reúnem-se diversos expositores com produtos alusivos à época, comidas e bebidas da região, ideias em conta para os tradicionais presentes de Natal.
Já no domingo, dia 7, em São Brás de Alportel, o grupo Amigos do Museu organiza também, precisamente na praça frente às instalações do Museu do Trajo, o seu costumeiro mercadinho de Natal, tal como em Almancil terá lugar a iniciativa natalícia do Rotary Club daquela localidade, na rua do Centro Comunitário. 
Aguardada com especial expectativa, mesmo a partir de domingo, dia 7, é a feira de Natal do Zoo de Lagos, conhecida por Natalândia. No espaço, além de podermos visitar mais de 600 espécies de animais, haverá artifícios próprios da época como um Pai Natal, renas, duendes, neve e toda a atmosfera da quadra. Qualquer uma das iniciativas prevê para venda muitas ideias de presentes, assim como música e animação. 

Créditos Fotográficos: ADRIP CACELA

Preparar o Natal - segundo fim de semana de dezembro

A partir de sexta-feira, dia 12, Aljezur promove o seu mercadinho natalício no espaço multiusos e durante três dias está previsto um programa de entretenimento e de vendas com escolhas internacionais. No mesmo dia, realiza-se, pela primeira vez fora do recinto da Fatacil e na praça frente ao auditório, a quinta edição do mercadinho de Natal de Lagoa. A novidade deste ano é também a projeção de filmes e a programação de música e teatro para jovens. 
No sotavento, é em Cacela Velha que podemos adquirir no mercadinho de Natal muitos eventuais presentes, apenas no dia 14. A oferta é variada e contempla artesanato tradicional e urbano, velharias, antiguidades e colecionismo, produtos alimentares, flores e ervas aromáticas, sabonetes e cremes artesanais, entre outros. 

segunda-feira, 24 de novembro de 2014

Os oito encantos de Lagoa

O resto não é só paisagem. Além das praias balneares, naturais e selvagens, muitas com galardões de bandeira azul, praia acessível e praia com água qualidade de ouro, há no concelho de Lagoa, no barlavento algarvio, muito por descobrir.


Convento de São José

1. Uma incursão pela cidade leva-nos ao Convento de São José, edifício do início do século XVIII onde podemos observar a roda dos expostos, local onde eram entregues as crianças aos cuidados da Igreja. Convento que em tempos foi também colégio de irmãs dominicanas e que, após a implantação da República e, anos mais tarde, por via da aquisição do imóvel pela autarquia que investiu em obras de requalificação, se tornou escola primária, delegação escolar, conservatória de registo civil. Um lugar de culto que sempre esteve ligado a atividades de cultura e de educação e que hoje disponibiliza, nas antigas celas, espaço para exposições temporárias e permanentes, bem como um auditório para conferências, espetáculos e outros eventos. O Convento de São José conserva a sua Capela, pese embora as muitas alterações de que já foi alvo ao longo da História.


Igreja Matriz de Estômbar 

2. A poucos quilómetros da sede de concelho, na freguesia de Estômbar, há outros registos de património cultural para conhecer. É o caso da Igreja Matriz, cuja composição arquitetónica é da centúria de Quinhentos. Datada de 1589, insere-se no estilo manuelino e sofre múltiplas influências visíveis na sua traça aquando da reconstrução pós terramoto de 1755. 




O seu interior é de uma ornamentação rica que revela a prosperidade dos idos anos do século XVIII, sobressaindo os trabalhos em talha e a azulejaria barroca. “O património de prebendas, paramentaria, ourivesaria e livros está a ser avaliado para poder, em breve, ficar acessível e exposto”, assim nos garantiu o padre Miguel Ângelo, que mantém a Igreja aberta ao culto para celebração da missa todas as sextas-feiras, pelas 17h00, e aos domingos ao meio-dia. 


Sítio das Fontes

3. E em Lagoa passamos um resto de agradável manhã se visitarmos ainda, logo ali a dois quilómetros da cidade, o Sítio das Fontes, assim chamado devido à presença de inúmeras nascentes que se ligam ao rio Arade, aos pés de quem visita este espaço de beleza singular. 

Trata-se de um parque de 18 hectares onde encontramos uma interessante diversidade: sapais, matagais mediterrânicos, uma pequena lagoa temporária, prados, planos e linhas de água. As espécies arbustivas identificáveis incluem carrascos, espargueiras, aroeiras e as mais discretas, mas igualmente belas, borragens, marioilas, abróteas, ranúnculos, entre muitas outras. Já no que respeita à fauna, avistam-se com facilidade no rio as garças-brancas-pequenas, os maçaricos-das-rochas, os borrelhos, os corvos-marinhos-das-faces brancas e os pernilongos. O Sítio das Fontes é assim um local ideal para quem gosta de fazer birdwatching ou para os ornitólogos, que podem consultar a sinalética interpretativa presente no local, podendo abeirar-se dos alimentadores de aves, perscrutá-las e fotografá-las e, ainda, observar as espécies nas caixas de nidificação. 




Fazer caminhadas pelos trilhos assinalados, relaxar junto à água ou fazer simplesmente um piquenique é também possível nestes 18 hectares. Dotado de inúmeras infraestruturas, como um parque de merendas, um anfiteatro e um centro de interpretação da natureza, o Sítio das Fontes valoriza a preservação do meio ambiente e isso faz-se notar nos investimentos em energias fotovoltaicas que garantem a autonomia energética do parque, numa estação de compostagem para transformação dos resíduos vegetais em fertilizante e ainda na existência de uma estação meteorológica, a MeteoFontes, muito útil para quando se está a planear uma viagem a Lagoa ou sempre que se queira conhecer as temperaturas no Algarve. Para visitar, existe ainda um moinho de maré que funciona sempre que aquela está baixa e também um forno que dispensa a lenha, dado o processo de compostagem utilizado, e no qual são cozidos uns pãezinhos com chouriço que, com sorte ou com marcação de visita de grupo prévia, se podem também saborear. 




4. Um passeio por Lagoa não dispensa mais um saltinho, desta vez à localidade piscatória de Ferragudo, onde podemos passear a pé pelo casco rural bem preservado e apreciar casas antigas restauradas, muitas esplanadas e, do ponto mais alto, no adro da Igreja, avistar o rio Arade, as múltiplas embarcações de pesca e de recreio, bem como autocaravanas e alguns pescadores e suas artes. 

Aqueles que procurarem visitar Ferragudo no verão poderão assistir, a 15 de agosto, a uma procissão marítima no rio Arade, onde pescadores “dão graças à nossa Senhora” dentro das suas embarcações, segundo explica o presidente da Junta de Freguesia, Luís Alberto. 


Restaurante Sueste

5. Depois desta já longa jornada, é tempo de descansar e aconchegar o estômago. Sugerimos-lhe o restaurante “Sueste”, na parte baixa de Ferragudo e junto ao rio Arade. A oferta é variada. A especialidade é o peixe grelhado e aos domingos a feijoada de buzinas. O dono do estabelecimento, Amadeu Henriques, que mantém a casa aberta fará em breve 25 anos, assegurou-nos que tem uma lancha ao serviço do “Sueste”, na qual vai buscar e, “depois de paga a conta”, levar os clientes à outra margem do rio. Um serviço de excelência que se fez notar também na confeção de uma caldeirada pelas mãos da dona São, a cozinheira. 




6. O troço litoral de Lagoa é extenso, tem cerca de 17 quilómetros e é possível percorrer pelo menos cerca de 550 metros no novo passadiço se descermos até ao Carvoeiro. Trata-se de uma obra de arquitetura acessível pensada e executada para pessoas com mobilidade reduzida, completamente adaptada para quem se desloca em cadeiras de rodas, com carrinhos de bebé ou com dificuldades motoras. Composto por três pequenos anfiteatros, a partir dos quais se pode observar o pôr-do-sol, este passadiço tem um amplo parque de estacionamento. 




7. Há muito mais para ver e experienciar em Lagoa, mas por hoje aconselhamos só mais uma visita à adega Única. O nome advém do facto de ser realmente a única adega cooperativa do Algarve. Na década de 60 do século XX, a União de Viticultores fundou-a e em torno dela se desenvolveu muita da atividade social e económica de Lagoa. Hoje a realidade é outra, mas garante-nos o enólogo João Marques que o que se perdeu em quantidade ganhou-se em qualidade, e a prová-lo estão os seus vinhos brancos, tintos e rosés recentemente premiados. Os interessados poderão agendar aqui visitas guiadas à adega e à exposição gigante espalhada pelo segundo piso, e também provas de degustação dos néctares, que são acompanhados pelos queijinhos e docinhos tipicamente algarvios. 

8. A proposta de viagem por Lagoa chegou ao fim, mas não sem antes propormos que explorem outra realidade característica do concelho: a olaria célebre pelo artesanato de Porches.

quinta-feira, 20 de novembro de 2014

Estrelas Michelin brilham no Algarve

Das 17 estrelas Michelin atribuídas este ano a restaurantes portugueses, 7 estão no Algarve, fazendo desta região a que regista, em Portugal, o maior número de recomendações para 2015, no prestigiado Guia.

Nesta nova edição do Guia Michelin, o Algarve mantém as estrelas que ostentava em 2014 e junta-lhe uma nova, atribuída ao Restaurante São Grabriel (Almancil), do chef Leonel Pereira, que volta assim a entrar nesta lista de excelência.

Com duas estrelas mantêm-se o Ocean, do Vila Vita Parc Resort & Spa (Alporchinhos, Lagoa) com o chef Hans Neuner e o Vila Joya (Albufeira) dirigido pelo chef Dieter Koschina.

Os restantes restaurantes algarvios com uma estrela Michelin são o homónimo do chef Henrique Leis (Almancil) e o Willie’s (Vilamoura) dirigido pelo chef Willie Wurger.

Fotos (de cima para baixo e da esquerda para a direita) Ocean, São Gabriel,Vila Joya, Henrique Leis, Willie's


Fica aqui a lista completa, divulgada na Fugas (Público), dos restaurantes portugueses distinguidos pelo Guia Michelin 2015.


Restaurantes em Portugal com estrelas no Guia Michelin 2015 

**
Ocean (Alporchinhos, Lagoa),Hans Neuner

Vila Joya (Albufeira), Dieter Koschina

Belcanto (Lisboa), José Avillez - nova subida

*
Casa da Calçada (Amarante), Vítor Matos

Eleven (Lisboa), Joachim Koerper

Feitoria (Lisboa), João Rodrigues

Fortaleza do Guincho (Cascais), Vincent Farges

Henrique Leis (Almancil), Henrique Leis

Il Gallo d’Oro (Funchal), Benoît Sinthon

L'And Vineyards (Montemor-o-Novo), Miguel Laffan

Pedro Lemos (Porto), Pedro Lemos – estreia

São Gabriel (Almancil), Leonel Pereira – reentrada

Willie’s (Vilamoura), Willie Wurger

Yeatman (Vila Nova de Gaia), Ricardo Costa

terça-feira, 18 de novembro de 2014

O Algarve tem mais duas (ou quatro) estatuetas de golfe


Créditos fotográficos: Quinta do Lago

Quando parecia que o Algarve já tinha alcançado os mais importantes prémios de golfe, eis que somos surpreendidos (ou talvez não) com o anúncio da conquista de outros dois. Pois é aqui, neste destino turístico de que tanta gente gosta, que está o «melhor novo campo de golfe da Europa» (Quinta do Lago-Norte) e também o «melhor campo de golfe de Portugal» (Quinta do Lago-Sul). Quem o diz são os profissionais de turismo e todos os que votaram na primeira edição dos World Golf Awards, um evento global da indústria turística do golfe que surgiu este ano para premiar os campos, as personalidades e os resorts que mais se destacaram em 2014. E como se dois não bastassem, o Algarve pode ainda orgulhar-se de ter contribuído amplamente para a atribuição a Portugal dos títulos de «melhor destino de golfe do mundo» e de «melhor destino de golfe da Europa», numa gala que decorreu no último dia 15, no Conrad Algarve. Portanto, para os que precisavam de mais motivos para procurarem os greens da região para dar umas tacadas e para melhorar o swing, aqui estão elas: quase uma mão cheia de estatuetas que confirmam que não há outro lugar no mundo como o Algarve para jogar golfe de forma tão completa, profissional e inesquecível. 

World Golf Awards 2014

Melhor destino de golfe do mundo – Portugal 
Melhor destino de golfe da Europa – Portugal 
Melhor novo campo de golfe da Europa – Quinta do Lago-Norte 
Melhor campo de golfe de Portugal – Quinta do Lago-Sul

sexta-feira, 14 de novembro de 2014

“Viceroy at Quinta da Ombria” inaugura em 2017



A cadeia hoteleira internacional Viceroy Hotel Group acaba de anunciar a sua entrada, há muito aguardada, na Europa com a abertura do “Viceroy at Quinta da Ombria”, em Querença (Loulé), prevista para 2017. Segundo a imprensa especializada, o investimento será de 210 milhões de euros e vai gerar 180 postos de trabalho na fase de exploração do empreendimento.

Com 147 quartos de decoração elegante e de assinatura, para além das 99 unidades residenciais com a marca Viceroy que contemplam apartamentos e um complexo de Villas, a unidade hoteleira de luxo promete “uma experiência de vida única numa localização costeira privilegiada num dos destinos mais sedutores da Europa” aos viajantes jetsetters, que procuram locais exclusivos e de excelência.

Situado entre “aldeias algarvias centenárias”, o resort de 153 hectares vai oferecer um fácil acesso às melhores praias da região e contará com sete restaurantes, que vão desde o ambiente casual ao mais requintado, e com a presença de Chefs de classe mundial. Duas piscinas exteriores, um campo de golfe de 18 buracos e um golf clubhouse, um spa exclusivo com 10 salas de tratamento e reflexologia, um inovador centro de fitness, kids club com várias áreas de lazer interior e exterior, uma biblioteca e um espaço multifuncional para eventos e reuniões de mais de 600 metros quadrados completam a oferta do “Viceroy at Quinta da Ombria”.

Mais informações em www.quintadaombria.pt.

segunda-feira, 10 de novembro de 2014

Tavira é o «município do ano» do Algarve


Créditos fotográficos: Derek Byrne
https://www.flickr.com/photos/7643775@N03/

Habituámo-nos a falar de Tavira como a cidade que está implantada nas margens do estuário do rio Gilão, sobre o qual se ergue uma ponte tantas vezes atravessada por turistas quanto por eles fotografada (é esta mesma ponte que encontramos num artigo que o The New York Times dedicou, em julho de 2013, ao charme de Tavira, de Silves e da Aldeia da Pedralva). Claro que também conhecemos Tavira pelas suas praias – tem 11 quilómetros de areais finos, branquinhos e de água morna. Quem é que nunca se estirou na areia da praia do Barril ou da ilha de Tavira? – e pelas mais de 20 igrejas, ermidas e capelas abertas ao público que nos permitem dizer que este é o concelho do Algarve com a maior concentração de património religioso. 

Bem, podíamos levar o resto do dia nisto: a enumerar tudo o que torna Tavira tão apelativa para os nossos sentidos. Mas desta vez vamos focar-nos na recente atribuição a Tavira do prémio de município do ano da região algarvia, que conquistou pelo seu especial envolvimento na inscrição da Dieta Mediterrânica como Património Cultural Imaterial da UNESCO. Os prémios «Município do Ano» são promovidos pela plataforma UM-Cidades, sediada na Universidade do Minho, com o intuito de reconhecer as boas práticas dos municípios portugueses. Em 2014 foram entregues nove galardões regionais – um deles a Tavira, que ainda trouxe para casa uma menção honrosa por ter criado eventos culturais associados à dieta e por ter despertado a curiosidade dos visitantes para este estilo de vida – e um nacional, destinado a Lisboa. Contas feitas, ganhou Tavira, ganhou o Algarve e ganharam todos aqueles que fazem deste o seu destino de férias preferido.

sexta-feira, 7 de novembro de 2014

Mercados de fim de semana no Algarve



Os finais de semana animam-se um pouco por todo o Algarve por conta dos mercados locais. Albufeira, Alcoutim, Aljezur, Castro Marim, Faro, Lagoa, Lagos, Loulé, Monchique, Olhão, Silves, Tavira, Vila Real de Santo António e Vila do Bispo acolhem aos sábados e domingos verdadeiros espaços de intercâmbio direto entre produtores e consumidores. 

Frutas, hortaliças, cereais, ervas aromáticas, legumes e alimentos processados como compotas e temperos são grande parte da oferta. A diversidade é um dos pontos fortes, bem como o respeito pela sazonalidade. Não há nestes mercados produtos «fora de época». 

As cidades, regra geral em locais centrais como as escolas, juntas de freguesia, estádios de futebol e, não raras vezes, junto aos mercados convencionais, enchem-se de gente. Gente da terra e visitantes que se deslocam propositadamente. Há também muitos turistas curiosos atraídos pelo bulício. Partilham-se experiências, recuperam-se vínculos e criam-se laços de proximidade. 

O contacto direto com o produtor no ato da compra potencia a confiança, já que quem adquire passa a conhecer o processo de produção. É sabido também que os produtores dispensam a existência de intermediários, o que contribui para diminuir o preço dos produtos. E o cliente agradece. 

Os mercados algarvios, muito sustentados numa agricultura familiar, atraem novos visitantes à cidade, permitem aos produtores chegar a novos clientes e promovem o pequeno tecido produtivo local, tornando-se numa forma de consumir favorável quer para os consumidores, quer para os produtores, quer para o meio ambiente. 

Para este fim de semana, aqui fica então o desafio de visitarem os mercados algarvios e de fazerem parte de uma agradável e saudável experiência. Temos a certeza de que irão desfrutar!

segunda-feira, 3 de novembro de 2014

O outono é a estação da Rota Vicentina

Créditos fotográficos: www.rotavicentina.com 

Entre as cores suaves da estação há um verde arrebatador que se destaca na paisagem: ele assinala as primeiras chuvas de outono, que espevitaram da seca as árvores e a vegetação. É com este pano de fundo que agora, neste tempo de novembro, se percorrem os trilhos da Rota Vicentina. Podemos fazê-lo a pé ou em BTT, mas a escolha da Notícias Magazine vai para o passeio sobre duas rodas (a bicicleta parece realmente abreviar a longa travessia dos 230 quilómetros que compõem o caminho histórico desta grande rota que liga o Alentejo ao cabo de São Vicente, no Algarve). Pois este é o momento de «inspirar fundo», diz a revista, para ganharmos fôlego e descobrirmos a natureza do nosso país. Ar dentro, ar fora e… rumemos então à Rota Vicentina, uma das três sugestões da revista para este outono. É uma aventura completa para viver fora da época alta, pelo meio de montados, serra, vales, rios e ribeiras, vilas e aldeias típicas. Não precisamos de mais nenhum argumento para nos rendermos a este programa, pois não?

terça-feira, 28 de outubro de 2014

Lonely Planet: Algarve é “best value destination” para 2015

Praia do Ancão Hélio Ramos)


O guia Lonely Planet volta a eleger Portugal e em particular o Algarve como um dos 10 destinos com melhor relação preço/qualidade do mundo. A lista com os “Best value destinations for 2015” é liderada pela Tunísia e inclui ainda África do Sul, Xangai, Samoa, Bali, Uruguai, Taiwan, Roménia e o Burkina Faso.

“Não é uma surpresa para os visitantes regulares que região do Algarve apresenta preços convidativos em relação a outros resorts europeus. Este destino familiar e de surf é a escolha acertada para quem procura mais do que férias de sol e mar”, escreve o guia de viagens.


Descubra aqui esta e as outras listas da Lonely Planet que vão marcar as tendências mundiais das viagens e turismo em 2015.

segunda-feira, 20 de outubro de 2014

Lagos: mergulhar na história e no azul do mar

Por cá, andamos a redescobrir os segredos do Algarve. Por isso, hoje programamos o nosso GPS com destino a Lagos, uma das mais belas cidades desta região.

A origem de Lagos remonta à Antiguidade. Terá sido Lacóbriga, uma povoação que hoje se pensa corresponder aos vestígios arqueológicos identificados no sítio do Monte Molião, localizado sobre a colina que domina o estuário da ribeira de Bensafrim. Mas nós vamos diretos ao seu centro histórico para iniciar um passeio que nos conduz até ao século XV, época de ouro da cidade, quando se tornou porto de partida e de chegada das naus que participaram nos descobrimentos da costa africana.

Segredos históricos

Passamos pela rua da Barroca, que, ligando a urbe ao mar, era, à época, a única rua direita até ao interior da cidade. O seu empedrado foi substituído por uma típica calçada portuguesa que apresenta originais motivos marinhos. Daí seguimos até à praça do Infante, passando junto ao emblemático edifício conhecido como “Mercado de Escravos” por a ele se associarem as primeiras vendas de escravos resultantes do tráfico negreiro do período dos Descobrimentos. O espaço alberga uma exposição alusiva ao tema.
 
Da rua da Barroca à praça do Infante

Na praça com o seu nome, ergue-se uma das mais conhecidas representações do Infante Dom Henrique. A estátua, da autoria de Leopoldo de Almeida e inaugurada em 1960, está replicada em cerca de 15 locais por todo o mundo. A praça corresponde à antiga Ribeira dos Touros, designação relacionada com o uso de gado bovino para puxar barcos e redes para terra. A poucos metros, junto ao Castelo dos Governadores, estão os vestígios do antigo cais de onde partiam as caravelas para a epopeia dos Descobrimentos Portugueses.

Desde o cais das Descobertas, olhando para a muralha, observamos uma janela de gosto manuelino, a partir da qual, reza a história, terá D. Sebastião assistido, em 1579, a uma última missa antes de partir para a batalha de Alcácer-Quibir.

Do cais das Descobertas ao Castelo dos Governadores

Prosseguimos o nosso passeio junto às muralhas para nos determos alguns instantes junto ao Brazão de Armas que integra as armas do Infante Dom Henrique. Uns passos adiante e encontramo-nos junto ao monumento que homenageia o lacobrigense Gil Eanes, o primeiro a dobrar o cabo Bojador em 1434.

A história da cidade através da sua evolução urbana é o que ficamos a conhecer no Armazém do Espingardeiro, um edifício militar de 1665, hoje transformado em centro de interpretação.

Armazém do Espingardeiro


Segredos artísticos

De lá seguimos para o Museu Municipal Dr. José Formosinho, anexo à igreja de Santo António que deslumbra pela profusão de talha dourada do altar-mor e das paredes laterais e que visitamos em simultâneo. Para além da arte sacra, o museu alberga um vasto acervo arqueológico e etnográfico.

Museu Municipal Dr. José Formosinho e Igreja de Santo António


E nós que andamos à caça de “segredos”, encontramos, justamente na ala dedicada à etnografia, os “Segredo do Algarve”. É assim que se designa um ponto de crochet que podemos observar em delicadas amostras de renda antiga.



Antes de sair do museu, ainda temos a oportunidade de admirar, no seu pátio interior, o pelourinho manuelino de Lagos que ali foi reconstituído, nos anos 30 do século XX, a partir de fragmentos do original que terá ruído no terramoto de 1755.

Testemunhos da presença judaica em Lagos

Na arquitetura do centro histórico de Lagos deparamo-nos também com as marcas da presença judaica. A cidade albergou, no século XV, a segunda maior judiaria do Algarve e a janela manuelina, na rua Henrique Correia da Silva, bem como várias portas em que encontramos as características cantarias chanfradas e decorações de base nas ombreiras, são testemunhos disso.

Segredos de azul e outras cores

A costa de Lagos é conhecida como “costa d’oiro”, certamente por causa dos magníficos recortes naturais das suas falésias rochosas de cor ocre, que contrastam com o imenso azul do mar. Neste nosso passeio de redescoberta de segredos do Algarve não poderíamos passar ao lado da beleza natural de Lagos e das suas paisagens com vistas de cortar o fôlego.


Uma dessas vistas associa-se ao verde do premiado campo de golfe Onyria Palmares. É no seu Club-house que vamos almoçar, com vista sobre a baía da Meia-praia e sobre a ria de Alvor. Diz-se que os olhos também comem e neste caso não falamos só do que vemos nos pratos. O olhar espraia-se até ao mar e deslumbra-se com os vastos horizontes.
 
Ponta da Piedade

Neste passeio, uma visita à ponta da Piedade é absolutamente incontornável. Trata-se de uma formação rochosa de grandes dimensões considerada como um dos mais belos locais do mundo, onde se pode aceder de barco a grutas e furnas marinhas artisticamente esculpidas pela natureza. Contentamo-nos, para já, com a vista e seguimos para uma última paragem na praia da Luz.
 
Emoldurada pela falésia onde sobressai uma rocha negra de origem vulcânica e pelo branco casario da antiga aldeia piscatória, a praia de areia fina e macia também se caracteriza por uma extensa plataforma rochosa de cores quentes, muito esculpida pelo mar e com fósseis marinhos.

Praia da Luz


A fortaleza seiscentista, sobre a falésia, é hoje um restaurante com vista privilegiada e é na sua esplanada que nos despedimos de Lagos, tomando uma bebida e mergulhando uma última vez o olhar no azul do horizonte.

quarta-feira, 15 de outubro de 2014

Algarve nomeado para Melhor Destino de Praia do Mundo

Praia do Alemão, Portimão (foto © Hélio Ramos)

O Algarve é a estrela nacional da grande final dos World Travel Awards 2014, os Óscares do Turismo, que vão ser entregues a 29 de novembro na cidade marroquina de Marraquexe. O principal destino turístico do país está nomeado em dez categorias, incluindo na de Melhor Destino de Praia do Mundo. A votação está aberta ao público e termina a 26 de outubro.

O Turismo de Portugal, na categoria de Melhor Organismo Oficial de Turismo do Mundo, e as regiões de Lisboa (cinco nomeações) e da Madeira (três) reúnem as outras nomeações portuguesas na etapa mundial dos World Travel Awards.

Mas a região que lidera em número de nomeações é o Algarve, a maioria das quais em categorias associadas ao luxo, ao turismo residencial, ao desporto e ao sol e mar – o destino já por duas vezes recebeu o Óscar de Melhor Destino de Praia da Europa, em 2012 e 2013.

Para além de Melhor Destino de Praia do Mundo – onde a região é nomeada ao lado de destinos balneares mundialmente consagrados tais como Cancun, no México, Corfu, na Grécia, as Maldivas, Miami, na Flórida (EUA) ou a Tailândia –, vários hotéis algarvios são igualmente candidatos ao galardão mundial.

O Cascade Resort, na praia do Canavial, em Lagos, disputa o rótulo de Melhor Academia de Desporto do Mundo. Já o Pine Cliffs Residence, na praia da Falésia, em Albufeira, concorre para Melhor Hotel Residences do Mundo. O Martinhal Resort, na praia do Martinhal, em Sagres, está proposto para Melhor Villa Resort do Mundo. E Vila Vita Parc, em Alporchinhos, Porches (Lagoa), ambiciona chegar ao título de Resort Mais Romântico do Mundo.

Vila Joya, na praia da Galé, em Albufeira, que desde 2005 já recebeu 17 Óscares, está nomeada nas categorias Melhor Boutique Hotel do Mundo e Melhor Boutique Resort do Mundo. Last but not least, o Conrad Algarve concorre em três categorias: Melhor Resort do Mundo, Melhor Resort de Luxo do Mundo e Melhor Resort de Lazer de Luxo do Mundo.




Os World Travel Awards distinguem os melhores exemplos de boas práticas no setor das viagens e turismo à escala global desde 1993. A votação é realizada online pelo público e por profissionais de todo o mundo. Para votar basta registar-se aqui e fazer as suas escolhas até dia 26. Os resultados serão conhecidos no final de novembro.


Mais informações em www.worldtravelawards.com.

quarta-feira, 1 de outubro de 2014

“World Golf Awards” rendidos aos campos de golfe e hotéis do Algarve

Quinta do Lago Norte (foto daqui)

Portugal está nomeado para Melhor Destino de Golfe da Europa 2014 nos World Golf Awards e há nove campos e nove hotéis de golfe algarvios igualmente representados na votação que termina amanhã, 2 de outubro. Os vencedores serão anunciados dia 15 de novembro no hotel Conrad Algarve, na Quinta do Lago.

Para alcançar o título de melhor destino de golfe europeu, Portugal terá de ultrapassar a forte concorrência de países como Inglaterra, França, Alemanha, Irlanda, Itália, Irlanda do Norte e Escócia.

Já na categoria de Melhor Campo de Golfe da Europa 2014, disputada por três campos, surge a primeira nomeação para um green algarvio: o renovado Quinta do Lago Norte, que se apresenta como “a nova estrela de golfe da Quinta do Lago”.

Há ainda outros oito campos do Algarve nomeados nesta primeira edição dos Óscares da indústria do golfe: Monte Rei Norte (Sesmarias, Vila Nova de Cacela), Penina Hotel & Golf Resort - Sir Henry Cotton Championship Course (Alvor, Portimão), Vale do Lobo Royal Golf Course (Vale do Lobo), Oceânico Old Course e Vila Sol Pestana Golf & Resort (ambos em Vilamoura), Pinheiros Altos Golf Resort, Quinta do Lago Sul e San Lorenzo Golf Course (todos na Quinta do Lago). Estão todos nomeados na categoria de Melhor Campo de Golfe de Portugal.

Na categoria de Melhor Hotel de Golfe de Portugal concorrem nove hotéis e resorts da região: o Penina Hotel & Golf Resort (Alvor, Portimão), o Pine Cliffs Resort (Albufeira), o Vila Vita Parc (Alporchinhos, Porches), o Vale do Lobo Resort e o Dona Filipa & San Lorenzo Golf Resort (ambos em Vale do Lobo), o Hotel Quinta do Lago e o Conrad Algarve (os dois na Quinta do Lago), o Hilton Vilamoura As Cascatas Golf Resort & Spa e o Vila Sol Pestana Golf & Resort (os dois em Vilamoura).




Se não votou nos World Golf Awards, ainda vai a tempo de eleger os hotéis e campos de golfe do Algarve como os melhores de Portugal e da Europa. Para votar basta registar-se aqui e fazer as suas escolhas.

sexta-feira, 26 de setembro de 2014

De olho nas aves, e elas aqui tão perto…


Créditos fotográficos: Pedro M. Pereira
www.facebook.com/pedro.m.pereira.376


Estamos na altura certa do ano para ver planar no céu aves muito especiais, porque só podemos avistá-las melhor agora por serem migratórias e fazerem voos rasantes, aproximando-as de nós. Saem do nosso país rumo às terras quentes de África, num movimento constante de asas, plumagens e espécies que enchem de entusiasmo os amantes de ornitologia. E é precisamente para celebrar a vida faunística da migração outonal que se realiza em outubro – de 02 a 05, em Sagres – o Festival de Observação de Aves e Atividades de Natureza. Neste evento, são mesmo as aves as protagonistas e por isso elas monopolizam (no bom sentido) o programa do festival, com atividades que vão desde a observação de libélulas migradoras à anilhagem e a passeios de barco para espreitar as aves marinhas. Mas há mais para todos os que querem… mais: interação com cavalos, pintura de natureza com pigmentos naturais, passeios para ver golfinhos e muitas outras sugestões gratuitas ou a preços simbólicos, nas quais terão de se inscrever (despachem-se a fazê-lo, porque algumas já estão esgotadas). Em suma, tudo se resume a quatro dias com 160 atividades diferentes e mais de uma centena de espécies para apreciar no maior festival em Portugal dedicado à observação da migração de aves e à natureza algarvia. Supimpa, não é? E acontece já aqui, ao virar da esquina, no concelho de Vila do Bispo.

segunda-feira, 22 de setembro de 2014

Prémios Publituris para o Algarve



Os vencedores dos Prémios Publituris Portugal Travel Awards 2014 já são conhecidos, anunciou a edição online da revista Publituris, publicação especializada no setor da hotelaria e turismo.

A entrega de prémios decorreu a 19 de setembro no mosteiro de Alcobaça e entre os galardoados estão três hotéis e um campo de golfe algarvios.

O hotel Conrad Algarve, na Quinta do Lago, foi considerado o «Melhor Hotel de Cinco Estrelas». O Dom José Beach Hotel, em Quarteira, recebeu o prémio de «Melhor Hotel de Três Estrelas». E o EPIC SANA Algarve Hotel, em Albufeira, venceu a categoria de «Melhor Resort Hotel».

Os Publituris Portugal Travel Awards 2014 distinguiram ainda o Onyria Palmares Golf Resort, na Meia Praia (Lagos), como o «Melhor Campo de Golfe» de Portugal.

A 11.ª edição dos prémios reconhece as empresas, instituições, serviços e profissionais que se destacaram no setor no último semestre de 2013 e no primeiro de 2014.

segunda-feira, 15 de setembro de 2014

Já saiu o guia «Petit Futé ALGARVE»



O guia Petit Futé, líder no mercado de viagens francófono (França, Bélgica, Canadá e Suíça), com mais de 200 títulos sobre destinos em todo o mundo, acaba de lançar uma nova edição dedicada ao Algarve.

Repleto de dicas de viagens destinadas a turistas astutos (o símbolo dos guias é precisamente uma raposa), o Petit Futé ALGARVE revela ao visitante os segredos mais interessantes de uma região que reúne «todas as condições para passar uma estada de qualidade: infraestrutura, natureza, atividades, sol, gastronomia, etc.».


Os turistas franceses – que no 1.º semestre deste ano aumentaram 38,5 por cento em números de hóspedes no destino – podem assim desfrutar mais facilmente do Algarve, que agora integra o catálogo de publicações da Petit Futé, onde também marcam presença títulos dedicados a Portugal, Lisboa, Porto, Açores e Madeira.

sexta-feira, 12 de setembro de 2014

O que vão fazer no fim de semana?

A meio de setembro e em véspera de fim de semana, nós temos 5 boas ideias para aproveitarem da melhor maneira o Algarve.

Festa da Maravilha – Odeceixe, Aljezur

A praia de Odeceixe foi eleita, em 2012, uma das 7 praias Maravilha de Portugal e é para recordar essa distinção que hoje, dia 12, e amanhã, dia 13, ela é cenário da Festa da Maravilha, um evento que junta surf e música. Não acham que este é um bom motivo para um saltinho até à magnífica Costa Vicentina?

Créditos: Hélio Ramos

Rota do Petisco – Portimão, Alvor, Mexilhoeira Grande, Ferragudo, Silves

Se a palavra “petisco” vos deixa logo de água na boca, o destino que vos recomendamos é Portimão. Mas também Alvor, Mexilhoeira Grande, Ferragudo e Silves. É que nesta sua edição a “Rota do Petisco” cresceu e integra agora mais estabelecimentos e mais localidades. São muitas as propostas saborosas a preços convidativos. Consultem o programa e façam o vosso roteiro para este fim de semana ou para qualquer dia até 12 de outubro. Esta é, ou não, uma sugestão deliciosa?

Créditos: Rota do Petisco

FIESA- Festival Internacional de Escultura em Areia

O tema da edição deste ano é a Música e já só falta pouco mais de um mês para o encerramento deste grande festival internacional de escultura em areia. Se ainda não o visitaram nas vossas férias algarvias de 2014, talvez este fim de semana seja uma boa data para o fazerem. Rumem lá então a Pêra, para um encontro intemporal com representações de artistas tão diversos como Mozart, Ray Charles, Lady Gaga ou Bono. 

Créditos: FIESA

Festa de Alcoutim

Se uma paisagem de serranias à beira-rio faz o encanto do vosso olhar, então não há como recusar uma ida até Alcoutim, no nordeste algarvio. E como Alcoutim está em festa neste fim de semana essa é uma razão a mais para motivar o passeio. Ah… e não se esqueçam da máquina fotográfica.



Poesia na rua – Cacela Velha

Se um fim de semana poético é o que vos vinha mesmo a calhar, então a preciosa localidade de Cacela Velha tem de ser o vosso destino no domingo, dia 14. Lá irá decorrer “Poesia na Rua”  uma manifestação que celebra a palavra escrita e dita em voz alta, em que as casas e as ruas se adornam com estendais de poemas, em que se apresentam livros, em que o poema se partilha e é mote para passeios.


Então, afinal, o que escolhem fazer neste fim de semana?


quarta-feira, 10 de setembro de 2014

As férias deles (e delas) no Algarve




No verão, todos ouvem falar dele e todos querem estar nele. É o Algarve das férias, das festas, dos mergulhos, da alegria, do peixe fresco e do descanso. Nesta altura, a população estica quase até ao infinito (só em junho deste ano recebemos perto de 500 mil hóspedes) e as ruas tornam-se espaços poliglotas, onde soam as diferentes línguas que se falam no mundo. O Algarve fica assim um pouco mais português, inglês, alemão, espanhol, holandês, irlandês, francês e belga, pois é o destino turístico de todos eles, e de todos nós. E é tão acarinhado por quem o visita que normalmente vai parar aos álbuns fotográficos, blogues e sites desses turistas, marcado como o lugar onde foram felizes. O que dizem e mostram eles então do Algarve, no regresso a casa? Só coisas boas, como vos mostramos em seguida. 

       


O fotógrafo C. K. Buckland encantou-se com os pores-do-sol algarvios e registou-os, enquanto a Rosalie Ruardy destacou o prazer de umas férias saudáveis entre nós. 





Vale do Lobo foi a recomendação da Isida Horncastle e também da portuguesa Patrícia Abreu aos seus amigos. A irlandesa Fiona viajou em família para Portimão, rumo às suas “praias deslumbrantes”, e a belga Valérie ficou duas semanas na região – queria mais tempo entre nós, lamenta ela –, tendo passeado por Portimão, Lagos, Silves, Aljezur e Monchique. 



       

E porque há muitas maneiras de chegar ao Algarve, a irlandesa Martina Tyrrell conta-nos a sua: percorreu as águas portuguesas de Lisboa a Sagres no seu veleiro “Carina”, ficando ancorada no Algarve com o marido e as duas filhas durante cinco semanas. 




Quanto à blogger lisboeta do “The New Black Is”, ela escolheu a Quinta do Lago para quatro dias de descanso para o “corpo, a cabeça e até a alma”. E a blogger portuguesa dos “Saltos de Cristal” não lhe ficou atrás: passou três dias em Albufeira entre praia, passeios, boa comida e diversão. Para Sofia Castro, do “Às nove no meu blogue”, parece que o Algarve só sacia quando é vivido vezes sem conta. Por isso, ela fala uma, duas, três, quatro vezes dele, tantas quantas as necessárias para preencher o vazio da saudade da região. 




De facto, o Algarve é tão cativante que até os próprios habitantes locais fazem férias em casa. Foi o que aconteceu com a Patrícia Luz, uma algarvia de coração (nasceu em Lisboa mas está cá a morar há muitos anos) que não consegue sair daqui porque aqui é o “melhor sítio” para estar. Pois é.

quarta-feira, 3 de setembro de 2014

Têm fotografias das raízes mediterrânicas do Algarve? Então participem no passatempo




Chegaram a concorrer ao passatempo “Raízes Mediterrânicas no Algarve – do passado ao presente”? Não? Então agora têm outra oportunidade para nos enviarem as vossas fotografias, uma vez que o prazo de participação foi alargado até ao final de outubro. Se por acaso ainda não têm nenhuma imagem representativa do tema, aproveitem a Feira da Dieta Mediterrânica que decorre este fim de semana em Tavira, passem por ela e inspirem-se. Quem sabe se de lá trazem a fotografia vencedora? 

O passatempo promovido pela Região de Turismo do Algarve e pela Direção Regional de Cultura do Algarve continua a ter as mesmas características, mas podem recordar todos os pormenores no regulamento. O que importa é a qualidade e a originalidade dos trabalhos apresentados, por isso esmerem-se quando apontarem a objetiva. Ainda têm 58 dias para apurarem o vosso olhar criativo e para participarem, contando a partir de… agora.

sexta-feira, 29 de agosto de 2014

Ah, belas praias!


Créditos fotográficos: Hélio Ramos e iSpot Multimédia


Pois são. São belas, com amplos areais dourados, areia fina, águas cristalinas e bandeiras azuis desfraldadas ao vento atestando a qualidade e a segurança que apresentam para os banhistas. E são também muitas: cerca de 119, às quais podemos chegar com facilidade visto terem bons acessos. Não estamos a dar-vos novidade nenhuma, bem sabemos, porque certamente já estiveram em grande parte das nossas praias e, por isso, já conhecem a sua formosura. O que queremos mesmo contar-vos é que acabámos de reeditar o “Guia de Praias do Algarve”, e nele vão encontrar fotografias e descritivos de cada areal, para poderem escolher o vosso preferido e organizar as vossas idas à praia. A única nova entrada no guia é a da praia da Marina de Portimão – à parte disso, os restantes conteúdos mantêm-se, com informações úteis, coordenadas GPS, glossário e o rol das espécies animais e vegetais mais comuns nos areais. Mas o melhor da notícia ainda está por vir: já disponibilizámos a nova versão desta publicação para download. Agora descarreguem-na e elaborem a lista das praias algarvias onde nunca estenderam a toalha. Vão até lá, desfrutem-nas e sigam para as próximas. Repetimos: têm mais de 100 para usufruir. Tomara que as férias deem para tanto…

Nota - O guia existe também em espanhol, inglês, francês e alemão.