terça-feira, 30 de abril de 2013

Algarve com Eventos

O mês de maio reserva-nos música, gastronomia e atletismo (mesmo por esta ordem) para os nossos tempos livres. O programa começa já no próximo sábado, dia 04, às 21h30, com um encontro em palco de dois virtuosos da guitarra – a norte-americana Kaki King e o português Frankie Chavez – no Teatro Municipal de Portimão. Será uma espécie de dois concertos num só, já que ambos farão atuações a solo apesar de partilharem alguns temas.

A guitarrista norte-americana Kaki King

Kaki King, guitarrista e compositora de Brooklyn, alcançou o feito invejável de ser a primeira mulher a entrar no lote de guitar gods da revista «Rolling Stone». Nomeada para o Globo de Ouro pela sua contribuição para a banda sonora do filme «Into the Wild», realizado por Sean Penn, Kaki King chega agora ao Algarve para mostrar a sua mestria na guitarra. E para tornar este momento ainda mais especial para o público, a artista resolveu convidar Frankie Chavez, um dos talentos da nova música portuguesa, para subir ao palco com ela. O preço dos bilhetes para o concerto varia entre os 8 euros (balcão) e os 10 euros (plateia).




Poucos dias depois, de 11 a 26 de maio, tem início a 10.ª edição do Festival de Gastronomia do Mar em Tavira. Os sabores do litoral do concelho vão estar à mesa nos doze restaurantes aderentes para espicaçar o apetite de todos nós, que somos apreciadores da boa comida algarvia. 

Os restaurantes participantes são: Vila Galé Tavira, Vila Galé Albacora, A Ver Tavira, Brisa do Rio, Jamie’s Cozinha, Mouraria (Pousada do Convento da Graça), Ponto de Encontro, Portas do Mar e A Doca (todos na freguesia de Santiago e Santa Maria), Casa de Polvo – Tasquinha e Vale Del Rei (freguesia de Santa Luzia) e Páteo da Ria (freguesia de Cabanas). E como aliciante extra, as pessoas que passarem por estes restaurantes nesta altura podem ainda habilitar-se a ganhar um fim de semana numa pousada da região, numa unidade do grupo Vila Galé, no Aparthotel Cabanas Park ou na Casa Viana.




No final do mês (dias 25 e 26) realiza-se a Taça dos Clubes Campeões Europeus de Atletismo, uma oportunidade única para assistirmos ao vivo às prestações dos melhores atletas em representação das equipas europeias. Decorre no complexo desportivo de Vila Real de Santo António e é uma organização conjunta da autarquia local e da Associação de Atletismo do Algarve

Estes três momentos de animação estão integrados no folheto «Algarve com Eventos» que visa juntar a programação das Câmaras Municipais e de outras entidades algarvias num guia em formato de bolso que facilitará a pesquisa de quem procura o que há para fazer na região. O folheto pode ser encontrado nos postos de turismo do Algarve e está disponível para download aqui

terça-feira, 23 de abril de 2013

Há mais Algarve em Alcoutim

Vista de Alcoutim a partir do castelo

Um dia é pouco para percorrer Alcoutim. O concelho não é gigantesco em tamanho (apesar dos seus 577 quilómetros quadrados de área para desbravar) mas tem proporções enormes de tradição, cultura e silêncio que exigem mais tempo ao visitante desprevenido. Quem entra em Alcoutim encontra o vagar do interior algarvio, um ritmo feito à medida dos que sabem que a vida é ar puro. Boa gastronomia. E rio. E terra forrada de pinheiros-mansos, sobreiros, estevas e rosmaninhos. 

O desafio da viagem é desde logo abrandar a mente mantendo contudo um passo apressado que permita alargar os pontos de visita: é porque há muito para ver e outro tanto para ouvir da boca dos alcoutenejos, essa gente «simples e humilde que se abre com o coração», adjetiva o presidente da autarquia, Francisco Amaral.


Museu do Rio, em Guerreiros do Rio

Por isso mesmo o nosso ponto de partida será uma história, a de José Murta Pereira. Nasceu em Guerreiros do Rio, localidade situada a 8 quilómetros da vila de Alcoutim e que hoje junta num espaço museológico perto de 28 réplicas dos barcos que navegaram no Guadiana até meados da década de 60 do século XX. Dizíamos nós que íamos contar a história de José Pereira e acabamos a falar do acervo do Museu do Rio? Pois bem, as duas misturam-se. As miniaturas expostas no museu de Guerreiros do Rio, que funcionou em tempos como escola primária, saíram das mãos de José. A primeira que construiu foi a «Lucília», uma lancha de pesca que ofereceu à sua mulher e que acabaria por ficar com o nome dela. Daí seguiram-se outras embarcações – o Zé Marujo, o Rafa ou a Maria Alexandrina – que explicam ao turista como funcionava o transporte fluvial em Alcoutim. Todas para ver das 09h30 às 13h00 e das 14h30 às 18h00, diariamente.

Corre, corre Guadiana


Passeio pelo rio Guadiana

Mas para sentirmos o rio, há que sair de terra firme. As águas do Guadiana beliscam a nossa atenção e a empresa de animação turística Fun River acede ao capricho de quem deseja um passeio retemperante nas correntes tranquilas de um dos rios menos poluídos da Europa. Do cais de Guerreiros do Rio em direção à vila de Alcoutim, a navegação faz-se entre a margem portuguesa e a espanhola (Sanlúcar de Guadiana) deste curso de água natural. De um lado ou de outro, os olhos dos «marinheiros turísticos» a bordo encontram sempre verde. Muito verde. Sobretudo nesta altura do ano, depois das chuvas de março e da chegada do primeiro bafo de calor primaveril. 

O trajeto é fotogénico. Os leves desvios das curvas do rio, as casas dispersas na paisagem que pertencem, na maioria, a estrangeiros que não resistiram ao chamamento de terem as águas plácidas do Guadiana defronte do nariz e os veleiros ancorados ao longo do percurso com bandeiras de diferentes nacionalidades hasteadas exigem fotografias para recordar mais tarde o momento em que conseguimos estar no meio de dois territórios de países europeus. 

Desembarcar é preciso 

Para ver o resto. Tudo o que falta e que não é pouco. Com pés novamente assentes no solo, somos recebidos no velho cais de Alcoutim pelo contrabandista. Desfaça-se o equívoco, pois referimo-nos a uma estátua ali colocada em 2008 para cumprimentar quem desembarca. Consta que o contrabando foi um importante meio de subsistência para os alcoutenejos, que viviam principalmente da pastorícia e da agricultura. Assim, e para honrar a história (mais ou menos lícita) da vila, ergueu-se esta obra da autoria dos escultores Teresa Paulino e Pedro Félix. 

Pelas ruelas da vila, e ainda antes de chegarmos ao castelo, cruzamo-nos com outras duas estátuas criadas pelos mesmos artistas: o pescador e o guarda-fiscal, este último situado no miradouro do quiosque para vigiar em permanência o rio.


As estátuas «Contrabandista» e «Guarda-fiscal» da vila

Finalmente o castelo. Construído no século XIV para proteger esta região fronteiriça, ele mantém ainda hoje o seu grande pano de muralha com torres defensivas. No interior, traça o passado de Alcoutim (que remonta há 5 mil anos) através de várias peças em exibição no núcleo museológico de arqueologia. Entre elas está uma ara votiva com inscrição funerária consagrada aos Deuses Manes. Se subirmos ao topo do castelo, podemos espreitar do alto o rio e a povoação de Sanlúcar de Guadiana. E como as surpresas abundam, falta ainda registar a possibilidade de organizar refeições para grupos neste ponto ermo. Sabe sempre bem um festim de comida tradicional num castelo… ou não?


O castelo de Alcoutim recebe cerca de 20 mil visitantes por ano

Próxima paragem: praia fluvial do Pego Fundo. Como entrámos em Alcoutim via rio, só a caminho da única praia fluvial do Algarve é que conseguimos apreciar o mural de azulejos à entrada poente da vila. São 31 painéis da autoria de Carlos Luz que mais parecem quadrados de tiras de banda desenhada, pintalgados a azul para contar os saberes e modos de fazer do concelho.


Painéis de azulejos de Carlos Luz, à entrada da vila

Descemos até à praia mas ainda não dá para pormos os pezinhos na areia – estão a decorrer obras de melhoramento na zona para que no início do verão esteja tudo preparado para os banhistas, muitos dos quais espanhóis, que preferem mergulhar no bonito pego da ribeira de Cadavais (afluente do Guadiana). 

As vozes da tradição


No atelier onde se criam as bonecas de juta ou serapilheira

Pegamos no carro rumo a Martim Longo circundados por campos floridos, viçosos, e o aroma intenso a rosmaninho. É aqui, a cerca de 30 quilómetros de Alcoutim, que descobrimos o atelier Flor da Agulha e duas das artesãs que produzem há 27 anos as famosas bonecas de juta. Otília e Hermínia não parecem incomodar-se com os visitantes que irrompem porta adentro para conhecer as peças que já conquistaram um prémio nacional de artesanato: são agulhas do ofício, neste caso. Estas bonecas que «não têm olhos mas têm expressão», contam as artesãs, representam pessoas e profissões de antigamente. 

Não é então de estranhar que nas prateleiras nos deparemos com a ceifeira Feliciana, a Chica que foi à ribeira lavar a lã, a Joaquina a varejar ou a Felismina a sarilhar. «Não sabe o que é? É como antes se fazia a meada da lã», decifra Otília. Os preços variam consoante o tamanho das peças, entre os 15 e os 35 euros.


Maria Antónia fabrica queijos de cabra algarvia há 13 anos

De Martim Longo partimos para Vaqueiros, outra das cinco freguesias do concelho, para um programa inusitado: visitar uma pequena queijaria no monte dos Bentos. Os queijos frescos João Teixeira Gonçalves são um projeto de família. Maria Antónia, 65 anos, produz os queijos a partir do leite extraído do seu próprio rebanho de cabras de raça algarvia que pastam nas imediações, além de terem uma alimentação cuidada à base de cereais. «Uma panela leva cerca de 30 litros de leite de cabra. Isto dá para fazer 40 queijos», diz Maria Antónia. De sabor único e suave, eles custam 1,10 euros e são escoados apenas por encomenda, para o número 281 495 134. 

O lugar ideal para carregar… barrigas


A ribeira de Odeleite, em Vaqueiros

Ainda estamos em Vaqueiros, agora diretamente virados para a ribeira de Odeleite, o sítio ideal para um piquenique de final de tarde e para carregar as barrigas, perdão, as baterias. Com os raios de Sol já enfraquecidos mas ainda assim a emanarem calor suficiente para uma manga curta, lanchamos com a sorte de ter por companhia o artesão António Ramos, natural do concelho de Alcoutim, e a doceira Maria Almerinda. 

À mesa temos vinho, pão e chouriço de produção caseira, filhós fora do tempo – as melhores continuam a ser as inesperadas que nos oferecem –, mel de rosmaninho e de outras flores fabricado em Taipas (Vaqueiros) e outras iguarias que não identificamos para não espicaçar a gula alheia.


Maria Almerinda e os seus produtos caseiros (exceto o mel)

Enquanto mordiscamos os petiscos, ouvimos António Ramos, 73 anos, a contar peripécias de quando participava em feiras com a sua cestaria: «Cheguei a vender 80 cestos de um dia para o outro», exprime com o entusiasmo de uma criança de 12 anos, idade com que começou a fazer trabalhos em cana. Um cesto pequeno leva em média três horas e meia a ser construído e custa apenas 4 euros, diz-nos António, fazendo-nos acreditar que é possível acrescentar outra vida ao artesanato algarvio.


António Ramos, o artesão de cestaria em cana

As cores estão esbatidas pelo (parece) súbito desaparecimento do Sol. Não há dúvida de que este é o epílogo perfeito para um dia num concelho recôndito do Algarve que se tenta abrir aos jovens, contrariando a sua baixa densidade populacional (tem somente 2917 habitantes, segundo os números de 2011), com projetos inovadores. Tal é o caso da aposta recente num slide que ligará Alcoutim a Sanlúcar através de um cabo com uma extensão de 720 metros que serão percorridos em 40 segundos, a uma velocidade de 80 Km/hora. O projeto é do inglês David Jarman e deverá estar ativo em maio. Esta é a prova de que Alcoutim continua a ser um segredo apetecível de descobrir. Por muito mais tempo.

sexta-feira, 12 de abril de 2013

Algarve tem os 10 melhores hotéis para famílias, em Portugal


Para 2013, a lista dos dez melhores hotéis para famílias em Portugal recai totalmente sobre o Algarve. Este "top 10"  é o resultado da escolha do Tripadvisor, uma comunidade mundial de viajantes que partilham as suas opiniões no respetivo site.

Entre os hotéis e outros alojamentos de férias do Algarve eleitos pelos membros do Tripadvisor, estão, por exemplo, o Pine Cliffs Residence (Albufeira), o Aquashow Park Hotel (Quarteira), o Cascatas Golf Resort & Spa (Vilamoura),  Alto da Colina Aparthotel (Albufeira) ou o Ponta Grande Resort (Albufeira).

Imagens retiradas do Tripadvisor
Acedam à lista completa aqui.

segunda-feira, 8 de abril de 2013

Bilhete-postal: ponte romana de Tavira



Da nossa coleção de postais antigos do Algarve apresentamos aqui uma vista da ponte romana sobre o rio Gilão. Ontem como hoje, esta é uma imagem de marca da bonita cidade de Tavira.

Nota: Postal ilustrado da coleção A Passaporte “Loty”, sem data.

quarta-feira, 3 de abril de 2013

Room with a view: Quarto #431 EPIC SANA Algarve Hotel




Subimos ao quarto n.º 431 e espreitámos as vistas do novíssimo cinco estrelas EPIC SANA Algarve Hotel, na praia da Falésia, em Albufeira. As piscinas, os jardins, o pinhal e, ao fundo, a vista alcança o oceano Atlântico… Perfeito!

Mais informação aqui.