terça-feira, 28 de outubro de 2014

Lonely Planet: Algarve é “best value destination” para 2015

Praia do Ancão Hélio Ramos)


O guia Lonely Planet volta a eleger Portugal e em particular o Algarve como um dos 10 destinos com melhor relação preço/qualidade do mundo. A lista com os “Best value destinations for 2015” é liderada pela Tunísia e inclui ainda África do Sul, Xangai, Samoa, Bali, Uruguai, Taiwan, Roménia e o Burkina Faso.

“Não é uma surpresa para os visitantes regulares que região do Algarve apresenta preços convidativos em relação a outros resorts europeus. Este destino familiar e de surf é a escolha acertada para quem procura mais do que férias de sol e mar”, escreve o guia de viagens.


Descubra aqui esta e as outras listas da Lonely Planet que vão marcar as tendências mundiais das viagens e turismo em 2015.

segunda-feira, 20 de outubro de 2014

Lagos: mergulhar na história e no azul do mar

Por cá, andamos a redescobrir os segredos do Algarve. Por isso, hoje programamos o nosso GPS com destino a Lagos, uma das mais belas cidades desta região.

A origem de Lagos remonta à Antiguidade. Terá sido Lacóbriga, uma povoação que hoje se pensa corresponder aos vestígios arqueológicos identificados no sítio do Monte Molião, localizado sobre a colina que domina o estuário da ribeira de Bensafrim. Mas nós vamos diretos ao seu centro histórico para iniciar um passeio que nos conduz até ao século XV, época de ouro da cidade, quando se tornou porto de partida e de chegada das naus que participaram nos descobrimentos da costa africana.

Segredos históricos

Passamos pela rua da Barroca, que, ligando a urbe ao mar, era, à época, a única rua direita até ao interior da cidade. O seu empedrado foi substituído por uma típica calçada portuguesa que apresenta originais motivos marinhos. Daí seguimos até à praça do Infante, passando junto ao emblemático edifício conhecido como “Mercado de Escravos” por a ele se associarem as primeiras vendas de escravos resultantes do tráfico negreiro do período dos Descobrimentos. O espaço alberga uma exposição alusiva ao tema.
 
Da rua da Barroca à praça do Infante

Na praça com o seu nome, ergue-se uma das mais conhecidas representações do Infante Dom Henrique. A estátua, da autoria de Leopoldo de Almeida e inaugurada em 1960, está replicada em cerca de 15 locais por todo o mundo. A praça corresponde à antiga Ribeira dos Touros, designação relacionada com o uso de gado bovino para puxar barcos e redes para terra. A poucos metros, junto ao Castelo dos Governadores, estão os vestígios do antigo cais de onde partiam as caravelas para a epopeia dos Descobrimentos Portugueses.

Desde o cais das Descobertas, olhando para a muralha, observamos uma janela de gosto manuelino, a partir da qual, reza a história, terá D. Sebastião assistido, em 1579, a uma última missa antes de partir para a batalha de Alcácer-Quibir.

Do cais das Descobertas ao Castelo dos Governadores

Prosseguimos o nosso passeio junto às muralhas para nos determos alguns instantes junto ao Brazão de Armas que integra as armas do Infante Dom Henrique. Uns passos adiante e encontramo-nos junto ao monumento que homenageia o lacobrigense Gil Eanes, o primeiro a dobrar o cabo Bojador em 1434.

A história da cidade através da sua evolução urbana é o que ficamos a conhecer no Armazém do Espingardeiro, um edifício militar de 1665, hoje transformado em centro de interpretação.

Armazém do Espingardeiro


Segredos artísticos

De lá seguimos para o Museu Municipal Dr. José Formosinho, anexo à igreja de Santo António que deslumbra pela profusão de talha dourada do altar-mor e das paredes laterais e que visitamos em simultâneo. Para além da arte sacra, o museu alberga um vasto acervo arqueológico e etnográfico.

Museu Municipal Dr. José Formosinho e Igreja de Santo António


E nós que andamos à caça de “segredos”, encontramos, justamente na ala dedicada à etnografia, os “Segredo do Algarve”. É assim que se designa um ponto de crochet que podemos observar em delicadas amostras de renda antiga.



Antes de sair do museu, ainda temos a oportunidade de admirar, no seu pátio interior, o pelourinho manuelino de Lagos que ali foi reconstituído, nos anos 30 do século XX, a partir de fragmentos do original que terá ruído no terramoto de 1755.

Testemunhos da presença judaica em Lagos

Na arquitetura do centro histórico de Lagos deparamo-nos também com as marcas da presença judaica. A cidade albergou, no século XV, a segunda maior judiaria do Algarve e a janela manuelina, na rua Henrique Correia da Silva, bem como várias portas em que encontramos as características cantarias chanfradas e decorações de base nas ombreiras, são testemunhos disso.

Segredos de azul e outras cores

A costa de Lagos é conhecida como “costa d’oiro”, certamente por causa dos magníficos recortes naturais das suas falésias rochosas de cor ocre, que contrastam com o imenso azul do mar. Neste nosso passeio de redescoberta de segredos do Algarve não poderíamos passar ao lado da beleza natural de Lagos e das suas paisagens com vistas de cortar o fôlego.


Uma dessas vistas associa-se ao verde do premiado campo de golfe Onyria Palmares. É no seu Club-house que vamos almoçar, com vista sobre a baía da Meia-praia e sobre a ria de Alvor. Diz-se que os olhos também comem e neste caso não falamos só do que vemos nos pratos. O olhar espraia-se até ao mar e deslumbra-se com os vastos horizontes.
 
Ponta da Piedade

Neste passeio, uma visita à ponta da Piedade é absolutamente incontornável. Trata-se de uma formação rochosa de grandes dimensões considerada como um dos mais belos locais do mundo, onde se pode aceder de barco a grutas e furnas marinhas artisticamente esculpidas pela natureza. Contentamo-nos, para já, com a vista e seguimos para uma última paragem na praia da Luz.
 
Emoldurada pela falésia onde sobressai uma rocha negra de origem vulcânica e pelo branco casario da antiga aldeia piscatória, a praia de areia fina e macia também se caracteriza por uma extensa plataforma rochosa de cores quentes, muito esculpida pelo mar e com fósseis marinhos.

Praia da Luz


A fortaleza seiscentista, sobre a falésia, é hoje um restaurante com vista privilegiada e é na sua esplanada que nos despedimos de Lagos, tomando uma bebida e mergulhando uma última vez o olhar no azul do horizonte.

quarta-feira, 15 de outubro de 2014

Algarve nomeado para Melhor Destino de Praia do Mundo

Praia do Alemão, Portimão (foto © Hélio Ramos)

O Algarve é a estrela nacional da grande final dos World Travel Awards 2014, os Óscares do Turismo, que vão ser entregues a 29 de novembro na cidade marroquina de Marraquexe. O principal destino turístico do país está nomeado em dez categorias, incluindo na de Melhor Destino de Praia do Mundo. A votação está aberta ao público e termina a 26 de outubro.

O Turismo de Portugal, na categoria de Melhor Organismo Oficial de Turismo do Mundo, e as regiões de Lisboa (cinco nomeações) e da Madeira (três) reúnem as outras nomeações portuguesas na etapa mundial dos World Travel Awards.

Mas a região que lidera em número de nomeações é o Algarve, a maioria das quais em categorias associadas ao luxo, ao turismo residencial, ao desporto e ao sol e mar – o destino já por duas vezes recebeu o Óscar de Melhor Destino de Praia da Europa, em 2012 e 2013.

Para além de Melhor Destino de Praia do Mundo – onde a região é nomeada ao lado de destinos balneares mundialmente consagrados tais como Cancun, no México, Corfu, na Grécia, as Maldivas, Miami, na Flórida (EUA) ou a Tailândia –, vários hotéis algarvios são igualmente candidatos ao galardão mundial.

O Cascade Resort, na praia do Canavial, em Lagos, disputa o rótulo de Melhor Academia de Desporto do Mundo. Já o Pine Cliffs Residence, na praia da Falésia, em Albufeira, concorre para Melhor Hotel Residences do Mundo. O Martinhal Resort, na praia do Martinhal, em Sagres, está proposto para Melhor Villa Resort do Mundo. E Vila Vita Parc, em Alporchinhos, Porches (Lagoa), ambiciona chegar ao título de Resort Mais Romântico do Mundo.

Vila Joya, na praia da Galé, em Albufeira, que desde 2005 já recebeu 17 Óscares, está nomeada nas categorias Melhor Boutique Hotel do Mundo e Melhor Boutique Resort do Mundo. Last but not least, o Conrad Algarve concorre em três categorias: Melhor Resort do Mundo, Melhor Resort de Luxo do Mundo e Melhor Resort de Lazer de Luxo do Mundo.




Os World Travel Awards distinguem os melhores exemplos de boas práticas no setor das viagens e turismo à escala global desde 1993. A votação é realizada online pelo público e por profissionais de todo o mundo. Para votar basta registar-se aqui e fazer as suas escolhas até dia 26. Os resultados serão conhecidos no final de novembro.


Mais informações em www.worldtravelawards.com.

quarta-feira, 1 de outubro de 2014

“World Golf Awards” rendidos aos campos de golfe e hotéis do Algarve

Quinta do Lago Norte (foto daqui)

Portugal está nomeado para Melhor Destino de Golfe da Europa 2014 nos World Golf Awards e há nove campos e nove hotéis de golfe algarvios igualmente representados na votação que termina amanhã, 2 de outubro. Os vencedores serão anunciados dia 15 de novembro no hotel Conrad Algarve, na Quinta do Lago.

Para alcançar o título de melhor destino de golfe europeu, Portugal terá de ultrapassar a forte concorrência de países como Inglaterra, França, Alemanha, Irlanda, Itália, Irlanda do Norte e Escócia.

Já na categoria de Melhor Campo de Golfe da Europa 2014, disputada por três campos, surge a primeira nomeação para um green algarvio: o renovado Quinta do Lago Norte, que se apresenta como “a nova estrela de golfe da Quinta do Lago”.

Há ainda outros oito campos do Algarve nomeados nesta primeira edição dos Óscares da indústria do golfe: Monte Rei Norte (Sesmarias, Vila Nova de Cacela), Penina Hotel & Golf Resort - Sir Henry Cotton Championship Course (Alvor, Portimão), Vale do Lobo Royal Golf Course (Vale do Lobo), Oceânico Old Course e Vila Sol Pestana Golf & Resort (ambos em Vilamoura), Pinheiros Altos Golf Resort, Quinta do Lago Sul e San Lorenzo Golf Course (todos na Quinta do Lago). Estão todos nomeados na categoria de Melhor Campo de Golfe de Portugal.

Na categoria de Melhor Hotel de Golfe de Portugal concorrem nove hotéis e resorts da região: o Penina Hotel & Golf Resort (Alvor, Portimão), o Pine Cliffs Resort (Albufeira), o Vila Vita Parc (Alporchinhos, Porches), o Vale do Lobo Resort e o Dona Filipa & San Lorenzo Golf Resort (ambos em Vale do Lobo), o Hotel Quinta do Lago e o Conrad Algarve (os dois na Quinta do Lago), o Hilton Vilamoura As Cascatas Golf Resort & Spa e o Vila Sol Pestana Golf & Resort (os dois em Vilamoura).




Se não votou nos World Golf Awards, ainda vai a tempo de eleger os hotéis e campos de golfe do Algarve como os melhores de Portugal e da Europa. Para votar basta registar-se aqui e fazer as suas escolhas.